新大統領誕生に沸くワシントン。その立役者フランシス(スペイシー)は、大統領選に尽力した見返りとして国務長官の地位を約束されていたが、新政権発足と共に白紙に戻されてしまう。突然の裏切りに怒り心頭のフランシスは、妻クレア(ライト)の後押しもあり、大統領を失墜させるべく謀略を企てる。信頼を置く腹心のダグ(ケリー)、野心的な女性記者ゾーイ(マーラ)、さらにはスキャンダルまみれの若手議員ピーター(ストール)らを巻き込んで、フランシスは新たな野望への階段を上り始める

因为新一任总统的产生而沸腾的华盛顿。主角弗朗西斯被承诺以国务卿的位置,作为他在总统选举中努力的报酬。但随着新政权的上台这份承诺变成了废纸。被突如其来的背叛激怒的弗朗西斯在妻子克莱尔的支持下,开始为爬上总统宝座展开一系列阴谋。并将野心勃勃的女记者佐伊,深受信赖的心腹道格,丑闻缠身的年轻议员彼得卷入其中,弗朗西斯由此踏上了野心的征程。